Соиздатель и дистрибьютор ООН и других междуна­родных организаций
Личный кабинет
Ваша корзина пуста.

В мире книг. А.Ю. Петров. Наталия Шелихова у истоков Русской Америки

Вестник Российской Академии Наук
Том 83, №4, 2013
А.Н. Ермолаев, к.и.н.

XVIII век вошёл в историю России как век Просвещения, век модернизации и перемен во всех сферах общественно-политической жизни. При Петре I Россия стремительно ворвалась в семью европейских государств и быстро превратилась в могучую империю. Это столетие представлено выдающимися женщинами, сыгравшими большую роль в экономике, политике, культуре России, самые известные из них — императрицы Екатерина 1, Елизавета Петровна, Екатерина II, писатель и учёный Е. Р Дашкова.

В отличие от государственной и общественной деятельности предпринимательство в России было преимущественно прерогативой мужчин. Только по сенатскому указу от 25 мая 1775 г. женщина получила право вести собственные коммерческие дела после смерти мужа. Как гласил указ, вдовы могли продолжить «купеческий промысел умерших купцов — мужей своих» (ПСЗРИ. Собр. 1-е. Т 20. № 14327. С. 145.). Одной из первых женщин, воспользовавшихся новым законом, оказалась Наталия Алексеевна Шелихова, ставшая во главе обширных коммерческих предприятий своего умершего мужа Григория Ивановича Шелихова. Женщине, которую можно назвать первой предпринимательницей, добившейся выдающихся успехов не только в деле коммерции, но и государственного строительства, расширения владений Российской империи, посвящена рецензируемая книга.

Семейство Шелиховых широко известно исследователям, занимающимся историей Сибири и Русской Америки. Глава семейства Г. И. Шелихов по праву считается основателем первых постоянных русских колоний на американском континенте. Прибыв из Курска в далёкую Сибирь и развернув здесь коммерческую деятельность, он быстро стал одним из богатейших купцов, совместно со своим компаньоном И. Л. Голиковым создал крупную компанию, торговавшую американской пушниной. Ему также принадлежит идея создания монопольной купеческой организации, действующей под покровительством российского правительства, наподобие английской Ост-Индской компании.

Верным его спутником была жена Наталия Алексеевна. Сведения о ней, её роль в поддержании торговых дел мужа, а затем в создании Российско-американской компании впервые столь детально изучены и представлены в книге. Её автор А. Ю. Петров — ученый, труды которого по истории Русской Америки получили международное признание. Он организатор последних крупных конференций на эту тему, курирует ряд научно-исследовательских центров в стране, деятельность которых связана с изучением истории и современной жизни этого региона, с налаживанием научных контактов с зарубежными специалистами в данной области. Основой его работы над книгой стали письма семьи Шелиховых, в том числе самой Наталии Алексеевны. Автору пришлось изучить десятки фондов отечественных федеральных и региональных архивов, а также документы зарубежных архивов и библиотек. Все, кто занимался изучением межличностных семейных отношений в XVIII в., знают, что круг источников по этой проблеме крайне ограничен. Частная переписка сохранялась лишь в семейных архивах и очень редко оказывалась доступной для историков. Поэтому профессионализм исследователя заключается не только в том, чтобы выявить эти источники, но и в том, чтобы получить из них максимальную информацию. На наш взгляд, А. Ю. Петрову удалось учесть особенности анализируемого им круга источников и извлечь из них сведения, позволившие восстановить «тёмные пятна» и показать роль этой женщины в истории Сибири и Русской Америки.

Недостаток источников, однако, не позволил автору сделать однозначные выводы относительно происхождения героини книги. Ему удалось локализовать две версии: по одной из них Наталия Алексеевна была дочерью охотского штурмана Алексея Кожевина, по другой — внучкой богатого купца Н. А. Трапезникова. Хотя обе версии подкреплены в основном косвенными данными, методология, предложенная А. Ю. Петровым (с. 29-31), может служить примером проведения подобного анализа.

Гораздо больше сохранилось источников, касавшихся совместной жизни супругов Шелиховых. В 1783-1786 гг. они совершили знаменитое путешествие из Охотска на остров Кадьяк, где была основана главная база торгово-промысловой компании. Наталия Алексеевна разделила со своим мужем все трудности длительного и опасного путешествия. С собой они взяли сына Михаила, в Иркутске остались две дочери — Анна и Екатерина. Во время экспедиции у Шелиховых родилась дочь Авдотья (Евдокия). К несчастью, сразу после возвращения из Америки их сын умер.

Главным результатом экспедиции стало прочное овладение островом Кадьяк и устройство там первых постоянных русских поселений. Отношения с аборигенами складывались непросто, русским первопроходцам пришлось даже вступать в военные действия с эскимосами. Однако вскоре мир наладился, в этом была и заслуга Наталии Алексеевны. Она стала крёстной матерью одной из девочек, родившихся от смешанного брака. Во время пребывания на Кадьяке Шелихова вела некоторые коммерческие дела, распоряжалась имуществом, хранившимся на складах. Уже тогда она стала приобретать навыки предпринимательской деятельности.

После возвращения из экспедиции Шелиховы вели активную деятельность, направленную на закрепление успехов своей компании и получение льгот и привилегий от правительства. Они сумели добиться поддержки некоторых влиятельных сановников, но императрица Екатерина II отказала им. Она считала, что «торговать дело иное, завладеть дело другое», полагая, что невозможно соединить государственную и коммерческую деятельность в лице одной компании, как это видели супруги Шелиховы.

Отказ императрицы не разочаровал Шелиховых, и вскоре сфера деятельности их предприятия охватила почти все Алеутские острова, часть полуострова Аляска и северо-западное побережье Америки. В эти годы (1789-1794) Н. А. Шелихова совершенствовала свои знания в области коммерции. Во время постоянных разъездов мужа по городам Сибири она вела все торговые дела в Иркутске: получала и продавала пушнину, организовывала перевозки грузов, занималась заготовкой припасов для колоний. Она сумела наладить деловые и партнёрские контакты, в частности, установила тесные дружественные отношения с семейством иркутского генерал-губернатора И. A. Пиля.

1795-й год мог перечеркнуть все надежды и планы Шелиховых. Глава семейства неожиданно заболел и умер, но Наталия Алексеевна продолжила дело, хотя, чтобы занять место мужа в его коммерческих делах, ей пришлось «доказывать свою компетентность буквально всем — от мореходов до непосредственных партнёров Шелихова» (с. 100).

Ключевым моментом всей предпринимательской деятельности Н. А. Шелиховой является создание в конце XVIII в. единой монопольной акционерной организации — Российско-американской компании, которая соединила в себе «торговлю» и «владение», то есть предпринимательство и власть. Симбиоз получился уникальный. Компания была коммерческим предприятием, но выполняла государственные задачи. На первом этапе она сумела значительно расширить не только сферу своей торговой деятельности, но и владения империи вплоть до Калифорнии и Гавайских островов. В книге детально прослеживается процесс создания компании и роль в этом Н. А. Шелиховой, которая позднее была возведена в дворянство Российской империи.

Последние годы жизни Наталия Алексеевна провела в европейской части России, жила в Санкт-Петербурге, Москве, Великом Устюге, умерла в марте 1810 г, однако клан Шелиховых ещё долго занимал лидирующие позиции в Российско-американской компании.

Ценность книги А. Ю. Петрова в том, что он изучил становление российско-американских отношений на севере Тихого океана, выявил и охарактеризовал тенденции развития Азиатско-Тихоокеанского региона. Этот факт отмечен в предисловии к книге, которое написал доктор экономических Д. Ю. Шелехов, подчеркнув, что «на современном этапе Президент РФ В. В. Путин придаёт приоритетное значение дальневосточным и восточносибирским просторам» (с. 8). Монография прекрасно иллюстрирована, в том числе и фотографиями, сделанными автором. В приложениях опубликованы документы, относящиеся к клану Шелиховых, и письма героини книги, многие из которых публикуются впервые.

В заключение следует отметить, что монография А. Ю. Петрова представляет большой интерес для историков и для широкого круга читателей. Изложенный в ней материал вносит вклад в дальнейшее изучение роли женщины в истории в целом и конкретно в истории Русской Америки. Источниковедческие сведения, представленные в книге, на наш взгляд, будут полезны в университетских курсах лекций, которые читаются в ряде российских и зарубежных центров.

Другие рецензии на эту книгу